Sfruttare ciò che motiva le donne incinte a guadagnare solo quantità di peso sane potrebbe aiutare a combattere l’epidemia di obesità su scala globale.

Le donne incinte affrontano un dilemma. Alcune hanno bisogno di ingrassare (ma non troppo) mentre altre dovrebbero guadagnare poco, se non niente, in un periodo in cui il mondo sembra spingerle a mangiare per due. Non c’è da stupirsi che abbiano difficoltà a raggiungere gli obiettivi di aumento di peso durante la gravidanza, raccomandati da quella che oggi è la National Academy of Medicine.

Uno studio su oltre 1,3 milioni di donne in gravidanza, pubblicato sul Journal of American Medical Association, ha mostrato che il 47% di loro ha guadagnato più peso di quanto raccomandato dalle linee guida.

Questo è un problema perché le donne il cui peso si è allontanato dalle linee guida avevano maggiori probabilità di avere avuto complicazioni durante la gravidanza. Coloro che hanno guadagnato troppo peso erano maggiormente a rischio di avere un taglio cesareo e di partorire bambini con pesi superiori alla media, a volte noti come macrosomia. Le donne che non aumentavano abbastanza di peso correvano il rischio di avere bambini sottopeso.

Sappiamo dalla ricerca clinica che le donne che ingrassano troppo in gravidanza hanno tassi più elevati di diabete gestazionale e complicazioni dovute alla pressione alta (pre-eclampsia); hanno anche più problemi a perdere peso dopo il parto, contribuendo ulteriormente all’epidemia di obesità. L’aumento di peso in eccesso durante la gravidanza mette anche il bambino in via di sviluppo a rischio di obesità.

Come aiutiamo le donne incinte a rispettare le linee guida sull’aumento di peso? Negli ultimi due decenni, numerosi studi randomizzati hanno testato strategie come esercizio fisico, dieta e consulenza per vedere se possono aiutare le donne in gravidanza a ridurre al minimo l’aumento di peso. Anche con interventi così intensi, quasi la metà delle donne in gravidanza supera ancora le linee guida sull’aumento di peso.

Ciò che motiva di più le donne in gravidanza tende ad essere la salute del loro bambino. Uno studio su donne a cui è stato consigliato di smettere di fumare, ad esempio, ha mostrato che il 43% delle donne incinte smette di fumare a causa dei possibili effetti sui loro bambini, mentre solo il 10-15% delle donne non gravide smette.

È importante che le donne incinte capiscano che alcuni comportamenti, come fumare e ingrassare troppo o troppo poco, possono influire sulla salute dei loro bambini.

Le donne incinte vogliono in modo schiacciante fare la cosa giusta per se stesse e per i loro bambini. Ma mangiare sano per ingrassare non è facile, soprattutto quando una donna si destreggia anche tra un lavoro e forse si prende cura di una famiglia.

Una strategia potrebbe essere quella di circondarle di messaggi che vengono consegnati in modo persistente e frequente, magari attraverso i social media e attraverso campagne di salute pubblica. Questo approccio al fumo e al consumo di alcol in gravidanza ha portato a cambiamenti significativi nel comportamento.

Se possiamo imparare a sfruttare la psicologia dietro ciò che motiva le donne incinte a fare scelte migliori per la salute dei loro bambini, non solo miglioreremo i risultati della gravidanza, ma potremmo anche trovare modi migliori per combattere l’epidemia di obesità su scala globale.

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